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觉得山姆大叔很烦?你该看看强纳森哥哥

时间:2020-08-05  阅读:570  点赞次数:153  

觉得山姆大叔很烦?你该看看强纳森哥哥

  强纳森哥哥(Brother Jonathan)是个粗俗、爱吹嘘、耍无赖、偏执狂、乡下人和阴险的骗子,今天他已经被世人遗忘,地位则被山姆大叔取代。但在美国独立战争结束后,强纳森哥哥却是当时美国人民的化身,他机灵、勇敢、没那幺世故和自鸣得意,并引领美国脱离英国统治阴影迈向胜利。

  初建国的头一百年,美国人曾试图透过各种角色来代表这个年轻的独立国家:包括女神哥伦比亚、北美洲的白头鹰、自由女神、洋基歌(Yankee Doodle),但只有少数几个存有影响力,洋基歌就是其中之一。而强纳森哥哥原是英国发明的角色偶尔出现在谈论美国殖民者的漫画里,被创造作为拟人化的英国象徵「约翰牛」(John Bull)的陪衬。但在独立战争后,人们对洋基歌的认同开始转移到他的身上。

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  儘管过去经常认为强纳森哥哥的起源是描绘独立战争前后的康乃狄克州州长乔纳森‧特兰伯尔(Jonathan Trumbull),但历史文献并没有相关的记载。然而,最有可能的起源其实来自英国:强纳森最初带有贬损意味,被英国人用来嘲讽清教徒和其他反对皇权的人士,这种形象至少可追溯至1642年的英国内战期间。除此之外,强纳森也是新英格兰人的共同代称,意指十七世纪和十八世纪居住在该地区的爱国殖民者,后来英国人则将所有北方人都统称为强纳森。无论它的真正起源为何,明确地是美国人一开始并不喜欢被称作「强纳森」,一直到独立战争将这个名字的诠释抢回来以后。

  强纳森哥哥是纯朴的新英格兰人,并在不同时期作为小贩、水手和贸易商,但性格总是被描绘成狡猾奸诈的人物。十九世纪初,由于发展出廉价的新型印刷方法,强纳森哥哥大量地出现在报章杂誌的政治漫画中。正是因为这样,美国漫画家便顺水推舟将他从一个讽刺角色,转变成充满爱国和自豪感的象徵。

  美国艺术家阿莫斯‧多利特(Amos Doolittle)将强纳森哥哥的性格塑造为鼓舞人心的国家英雄。在1813年的漫画《伊利湖之战》(Battle of Lake Erie)中,多利特描绘强纳森哥哥迫使约翰牛喝下名叫「佩里」(perry)的饮料,一种经常引起肠胃不适的未发酵梨子饮品;而「佩里」也带有双关意思,代表着美国海军英雄奥利弗‧哈泽德‧佩里(Oliver Hazard Perry),他于1812年战争(又称第二次独立战争)率领美军在伊利湖击败英军,获得决定性的胜利。

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  如果说洋基歌的形象是喜剧人物,那强纳森哥哥就是个更加阴险狡猾的角色。温妮弗莱德‧摩根(Winifred Morgan)在《美国标誌:强纳森哥哥与美国人认同》(An American Icon: Brother Jonathan and American Identity)一书提到,强纳森哥哥在美洲原住民和非裔美国人的民间印象,更像是个擅于欺诈的骗子。摩根说:「欺诈者确实是个强大的角色,他们坚韧强壮而强纳森哥哥也具备这些素质。但是,欺诈者也有着狡猾和自私的性格。」这个角色真实地反映出当时普遍美国人的心态和处境,认为强纳森哥哥必须这幺做才能在恶劣的新世界里生存下来。

  儘管美国人认为他们以机智和坚强赢得独立战争,但同时也觉得自己是处于劣势的弱者,并藉着各种事物寻求自信和认同。而这种自豪终于在强纳森哥哥逼迫约翰牛喝下饮料的那一天找到,彷彿像是一场旧世界与新世界的较量。代表美国的强纳森哥哥与代表英国的约翰牛两者相差甚远:强纳森哥哥高大魁梧、幽默、粗鲁、狡猾、朴素而简单,相对于矮胖、拘谨、老成、威严、受过良好教育和高度教养的约翰牛。

  但随着时代演进,强纳森哥哥失去了原有的嘲讽幽默个性,并被更多的仇外特徵取代,变成替本土主义运动「一无所知」(Know-Nothing movement)喉舌的角色。在漫画中,强纳森哥哥完全展现了「本土美国人党」的反天主教立场,认为他拥有保护「年轻美国」免于天主教入侵的使命,而强纳森的偏狭心态却也影响至全美各地。在讽刺加州国会的漫画中,他被描绘成反对非裔美国人和其他少数民族拥有投票权的角色,并宣称「这个投票箱专属于白人」。

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  在独立战争与南北战争之间,浪漫的个人主义潮流贯穿于美国文化和政治,美国人认为自己是独立的个体且几乎不需要政府协助。强纳森哥哥也反映出这种意识形态,总是认为强纳森(即人民)与领导者(即菁英和政府)的对立立场,而这一切都将在南北战争后发生变化。

  联邦政府的权力在内战期间大幅度增加,美国政府透过订定《徵兵法》、《宅地法》和横贯北美大陆铁路的建设,更多地触及到民众生活。而当战争结束时,个人主义逐渐消失被更急迫的国家重建所取代,作为一个反政府的代表人物,这种演变为强纳森哥哥带来了问题:就是美国人已经不再需要这个角色,当作他们对抗政府的象徵。此外,还有另一个问题:强纳森哥哥是受限地域的角色(专指北方人),因此南方人或西岸人对他并没有真正地认同感,他并不是个能成为国家重新统一后的精神象徵,因此这个重任就落在了别的角色身上。

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  山姆大叔从很早以前就与强纳森哥哥共存,但不是一个太突出的角色。在内战期间,美国和英国的漫画家们开始将山姆大叔描绘成穿着国旗装(蓝色外套和红白条纹长裤)的形象,而这些过去都是强纳森的装扮;与此同时,山姆大叔也开始拥有林肯的外在特徵,包括高帽子和茂密的鬍鬚。

  最终,强纳森哥哥完全淡出在山姆大叔的身影后,美国製造的山姆大叔成为了内战后联邦政府迫切需要的精神象徵:坚忍、冷静和成熟特质,而不再是那些起源于英国,滑稽、粗野的强纳森哥哥或洋基歌。

参考报导:Atlas Obscura

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