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长颈鹿的斑纹有什幺用?一家人图案会遗传、斑点愈圆存活率愈高

时间:2020-05-29  阅读:976  点赞次数:375  
长颈鹿的斑纹有什幺用?一家人图案会遗传、斑点愈圆存活率愈高

不知道一般大家想到长颈鹿会想到甚幺?不外乎「动物园的避雷针」、「动物园里的WIFI」、「很高、脖子很长」,无非是注意到长颈鹿的脖子、身高、脚、跟耳朵里的鹿茸(误)。鲜少人会注意到长颈鹿一格一格的斑纹,而且竟然斑纹的型状还是鹿爸爸、鹿妈妈遗传下来的。

长颈鹿的斑纹有什幺用?一家人图案会遗传、斑点愈圆存活率愈高


▲还记得长颈鹿长怎幺样吗?  这边帮妳複习一下。(图/取自Wikipedia)

*50年前生物学家这样说

50年前,生物学家暨长颈鹿专家达格(Anne Innis Dagg)认为,长颈鹿身上的斑点花纹可以遗传给下一代,包括斑点的形状、数量、面积大小和颜色。然而,要观察长颈鹿斑点间的差异并不容易,当时达格只分析了一间动物园裏的长颈鹿斑点。如果要证明长颈鹿的斑点真的可以传给下一代,就必须要走出动物园,到野外观察长颈鹿。

*证实50年前想法是对的

最近,一组研究团队利用数位摄影结合影像分析技术证实,当年达格的想法是对的——长颈鹿宝宝和妈妈身上的斑点真的很像,而且花纹样式还会影响到小长颈鹿的存活率。

德瑞克李强调,这次研究证实了生物学家达格在 50年前提出的理论,也就是长颈鹿的斑点样式真的可以传给下一代,这还会影响到小长颈鹿的存活率。然而,科学分析技术花了 50年才跟上达格博士的理论,「我们发现人们对于哺乳动物斑点样式知道的太少」。

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▲长颈鹿的亲情表现 (图/取自Wikipedia)

*花了4年深入莽原

2012-2016年间,宾州大学德瑞克李(Derek Lee)和庞德(Monica Bond)深入坦桑尼亚北部的疏林莽原,寻找长颈鹿母子,在4年的时间他们发现了31组长颈鹿母子。

在这 4年的观察中,德瑞克李和庞德发现小长颈鹿和妈妈身上的斑点很相似,而认定长颈鹿身上的斑点是可以传给下一代的。如果长颈鹿的斑点真的是长颈鹿的遗传特徵,那斑点花纹的不同又会造成什幺样的差异呢?

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▲雄性长颈鹿常常为了获得雌性长颈鹿的青睐而展开「脖斗」。打斗双方侧翼紧贴,彼此用脑袋重击对方。(图/取自免费图库Pixabay)

*长颈鹿斑点的秘密

德瑞克李解释道,长颈鹿的肤色是均匀的深灰色,但每一只长颈鹿的斑点花样差异很大──从斑点边缘圆滑到几乎像个圆形,也有长颈鹿的斑点呈现像椭圆状的折角。而且长颈鹿身上的斑点不会随着年纪增长而改变,所以人们就可以利用长颈鹿身上的斑点来辨识每一只长颈鹿。

德瑞克李和庞德的下一步,就是观察了 258只小长颈鹿从 4个月大前的存活率。结果发现,斑点面积越大(长颈鹿身上的斑点总数越少)、斑点形状越接近圆形的小长颈鹿,存活率比较高。

*判定长颈鹿亲子的方法

德瑞克李进一步说到,如果要判定长颈鹿的亲子关係可以利用基因测试或长时间的观察。通常野生的雌长颈鹿不会舔别人家的小孩,所以只要能观察到这个现象,就能确定牠们一定是亲子。

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▲根据研究显示,斑点越接近圆形,生存率越高。(图/取自Wikipedia)

*这都和生存有关

面对这次的研究结果,德瑞克李说:「长颈鹿斑点的花纹很複杂、每个个体的差异很大,但我们并不知道这些斑点在野外的用途是什幺。」「複杂的斑点样式可以帮助动物躲避肉食性动物,也可以用来调节体温、辨认亲人或个体,这些都和牠们的生存、繁殖能力有关。」

*可以观察其他斑点动物

没有参与这次研究的NGO长颈鹿保护协会创办人芬尼西(Julian Fennessy)评论道,如果这次的研究还能比对其他地区的长颈鹿,或其他物种的斑点一定会很有趣。德瑞克李也说到,他希望这次研究的方法也能应用在观察其他哺乳类动物花纹身上。

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